最近寫了很多關於提早退休的文章,也收到一些讀者回饋,有人認為在30、40歲人生巔峰時期急流勇退,是遙不可及的,但也有人埋頭苦幹努力了好久,好不容易存下一筆退休金,卻在最後關頭遲疑了。

怕未來的錢不夠用、身邊親友的質疑聲浪不斷、擔心這個、擔心那個。你也是這樣嗎?離夢想中的生活就只差一步,卻始終跨不出最後的那一步。

生活中的每一項重大成就都需要權衡利弊,財務自由和提早退休也是。對某些人來說,這些取捨是種「犧牲」。

戴羅50歲退休的心路歷程

戴羅(Darrow Kirkpatrick)在2011年時以50歲的年齡退休,他寫下提早退休的心路歷程,分享給有類似處境的人。

戴羅大學時主修土木工程,後來發現自己對電腦很興趣,開始學習軟體,創立了自己的軟體公司,2010年時,在職場闖蕩29年的戴羅決定退休,聽到他這麼年輕竟決定要離開職場,周遭親友們的反應都不同,最多的是不諒解和羨慕。

能在50歲退休,不少人好奇,他的薪水究竟多少?擁有工程學位的戴羅加入一間新創公司,粗估平均年收入約為10萬美元,高薪的代價是,幾乎所有的時間都貢獻給了公司,一周工時超過60小時是家常便飯。

為了提前退休,他放棄權力和豪宅

「大家都以為,我可以做所有想做的事、得到所有一切,但這都不是真的!」戴羅說,為了提早退休,他放棄了同年齡層中許多人認為理所當然的重要事物。

退休前,戴羅待的公司可以說是科技業的領頭羊,前景無可限量,他又是公司裡可以呼風喚雨的高階主管。退休後,以前的企業地位和權力一夕之間從生活中消失,只能存在於舊期刊和同事們偶爾的回憶當中。

「有時候會想,如果當初選擇留下來,現在是不是不一樣?但終歸只是想想,在一家已經趨近成熟的公司中擔任高階主管不是我的選擇。」

不只權力,他也捨棄了豪宅和長途旅行,以這樣的薪水,絕對可以得到更多的高消費的娛樂、買更好的商品,但戴羅把這些從人生中剔除,購物時以實用為取向、幾乎不進行長途旅行。之所以能在退休後,財務上仍能享受巨大的自由,得益於在整個職業生涯中積極儲蓄和明確投資所實現的財務靈活度。

人們自有意識以來最大的消費是什麼?當然是他們的房子!戴羅也用他的薪水買了一棟屬於自己的房子,但不是豪宅、也沒有華麗的裝飾,只是一簡單而平凡的「家」,他強調,每個人的選擇都不同,只是他們的生活剛好都不是以物質為重,功能性、舒適性和低維護費的房子才是他們的選擇。

真正最難捨棄的,是自己的專業能力

提前退休讓他放棄了很多的事物,但其中最難以捨棄的,不是權力、不是房子,而是「人力資本」。人一但離開勞動力市場後,能力就會迅速下降,他的專業和技術技能都在漸漸與市場脫節,如果將來被迫重新開始工作,恐怕不太容易。

或許有些人覺得這聽起來沒什麼,但對以能力為傲的技術型工作者來說,等於要放棄一輩子的心血和結晶,這可不是一件輕而易舉的犧牲。在面對這樣的難題時,戴羅建議,可以重新思考生活中什麼是最重要的事,找出最珍視的東西。

離開一個高薪的職業,巨大的轉變讓人難以適應,但幸運的是,戴羅不以物質生活為人生目標。他說:「我們今天所珍視的東西,明天可能就沒有那麼看重。」十年前,他為財務自由做出了選擇,經過了十年,更明白自己到底放棄了什麼,但是他並不後悔。

50歲時,戴羅第一次向家人和朋友談到提早退休的計劃,竟被一位長輩狠狠斥責,認為他的錢還遠遠不夠!尤其人一老,什麼病都出來了,醫療費用高得嚇人,但他也只是輕輕一笑,「退休是否是一場賭博?答案當然是肯定的,但不退休何嘗不是另一種賭博呢?」

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文日 夏
文日 夏
愛錢又愛吃的金牛座,理念是「錢不是不能花,但要花在對的地方」,希望能幫助讀者掌握財務現況,聰明理財。

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